Safe boating is no accident
May 25, 2014 | 424 views | 0 0 comments | 8 8 recommendations | email to a friend | print
AUSTIN—Since  May 9, at least  12 people  have lost their  lives  on Texas  waters  in boating  or swimming

accidents  worked  by Texas  Game Wardens,  an unusually  high number  of fatalities  before  the Memorial  Day

weekend. With the big weekend approaching, Texans are heading to lakes, rivers and  coastlines to enjoy the

water. Game  wardens  and  boater  education  experts  are  doing  everything  they  can  to  make  it  a  safe  boating

season, but could use a little help.

Last year in Texas, 146 accidents were reported by the U.S. Coast Guard, 31 of which ended with deaths.

Statistics  show  many  of  these  tragedies  could  have  been  prevented.  Nearly  85  percent  of  boating  accident

victims were not wearing life jackets.

“The numbers speak for themselves,” said Cody Jones, TPWD Assistant Commander for Marine Enforcement.

“Wearing a life jacket increases your chances of surviving on the water and can prevent your trip from turning into

a tragedy.”

State law requires that a personal floatation device is available for each occupant of the boat, but only children

under 13 years of age are mandated by the law to wear one while the boat or paddle craft is underway or drifting.

Despite this law, last year in Texas, more than 700 citations were issued for children not wearing a life jacket.

It is mandatory for anyone born on or after Sept. 1, 1993 to obtain a boater’s education certificate before they

can legally operate a vessel with a rating of more than 15 horsepower. Anyone supervising the operation of a

vessel by another must be 18  years of age or older and exempt from the boater education requirement (born

before 1993) or have a boater education certificate.

In 2013, 208 citations were issued in Texas to boaters who were intoxicated. And five of the state’s boating

deaths in 2013 were alcohol­related, highlighting the importance of not drinking while operating a boat.

“If you want to drink before heading out on the water, remember to be responsible and assign a designated

driver,” said Jones. “Wardens will be patrolling the waters and anyone found operating a boat while intoxicated

will face possible arrest and time in jail.”

For  information  about  boater  education  courses,  visit:

http://www.tpwd.texas.gov/learning/boater_education/internet_courses.phtml

Boaters with the online course certificate may receive a discounted rate from their boating insurance provider.
Comments
(0)
Comments-icon Post a Comment
No Comments Yet